Flore du Sahara

Fourmis

Ordre Formicidae
On dénombre plus de 66 espèces de fourmis sahariennes, parmi elles, un peu moins d'un tiers d'endémiques.

Quatre modes de vies principaux :
  • Espèces habitant sur les arbres où à leur pied, elles y trouvent un air moins sec et une nourriture assez riche en eau (miellat de Pucerons, Cochenilles, etc.)
  • Espèces nichant au bord des eaux permanentes, elles logent dans un milieu très humide (22 % des espèces sahariennes).
  • Espèces habitant les couches argileuses, humides, en plein désert. Sous l'aridité de la surface, il y a souvent des lits argileux retenant de l'eau, dans les ergs et les lits d'oueds, ces couches argileuses sont fréquemment à quelques centimètres sous la surface. Une plante comme Calligonum comosum maintient encore plus cette humidité par l'ombre quelle procure. La majorité des insectes "désertiques" et 50 % des fourmis vivent dans ce milieu.
  • Espèces xérophiles vivant sur les dunes et les rochers les plus arides. Une dizaine d'espèces connues, mais il y en a peut-être plus, ces espèces pouvant être très localisées.
Si la surface du sol peut être à 70 °, à 30 cm de profondeur elle dépasse rarement les 27 °. La course très rapide des fourmis leur apporte peut-être une aération.
La profondeur des nids est grande chez certains Messor qui font de grandes provisions de graines, pour les autres espèces les nids sont souvent assez superficiels.
fourmis arboricoles

Ces fourmis vivent sur les arbres. Elles se nourrissent sur les fleurs, avec le miellat d'autres insectes ou avec les suintements de sève de l'arbre.

La fourmilière se situe au pied de l'arbre, l'arbre peut servir de refuge en cas de crue.

Dans la région de Djanet au Sahara Central le Crematogaster le plus fréquent est Cremagoster oasium qui malgré son nom est présent en dehors des oasis.

fourmi arboricole - Crematogaster ?
Photo de fourmi Oued Assassou, Erg Admer.

Sur les fleurs d'Acacia tortilis raddiana.
fourmi arboricole - Crematogaster ?
Fourmis trouvant une chenille

Cette chenille vient juste de se faire attaquer par Acanthodactylus scutellatus, les fourmis ont déja flairé la bonne aubaine et viennent faire les repérages pour le festin.
A noter à proximité un Acacia tortilis raddiana.

Oued Amded - Tassili N'Ajjer - Algérie

chemin tracé dans le sable par le passage des fourmis Fourmis aspirant les substances d'une chenille

C'est le matin, sur le même site, les aller et retour des fourmis ont fini par tracer un chemin dans le sable, une autoroute pour fourmis qui mène à une autre chenille qui a peut-être été attaquée par le même lézard, les fourmis sont en train d'absorber les substances liquides de la chenille.

fourmis moissonneuses
Tête de fourmi messor montrant sa barbe

Ces fourmis font de grandes provisions de graines.

Le genre messor comprend des fourmis ayant une tête large et carrée, les mandibules sont garnies de poils (= barbe) pour faciliter le transport des graines rondes.

L'espèce la plus grandement représentée est messor aegyptiacus, cette espèce comporte de nombreuses sous-espèces dont la détermination ne peut se faire de manière certaine que d'après les individus sexués.

fourmi moissonneuse ?
Fourmilière de fourmi messor Entrée d'une fourmilière de fourmi messor

Les fourmis transportent les graines avec leurs mandibules.

Oued Sersouf - Tassili N'Ajjer - Algérie

fourmi moissonneuse ?
Fourmilière de fourmi messor Entrée d'une fourmilière de fourmi messor

Oued Hell - Tassili N'Ajjer - Algérie

fourmi moissonneuse ?
Fourmilière de fourmi messor Entrée d'une fourmilière de fourmi messor
fourmi messor

Fourmilière dans une touffe d'herbe. De bon matin, les fourmis s'activent, il y a plusieurs galeries donnant sur l'extérieur.

Oued Sersouf - Tassili N'Ajjer - Algérie

Fourmis brunes ?
Photo de fourmilière Photo de fourmis
Oued Hell - Tassili N'Ajjer - Algérie
Fourmis brunes ?
Photo de fourmilière Photo de fourmis

Autres fourmis brunes, la fourmilière semble du même type que la précédente. Sur la photo, ces fourmis ne transportent pas leurs graines avec leurs mandibules. Il faudrait d'autres observations pour confirmer cette différence de mode de transport.

Oued Amded - Tassili N'Ajjer - Algérie

fourmi noire ?
Photo de fourmilière Photo de fourmis
Tassili Hoggar.
fourmis argentées

Cataglyphis bombycina résiste à des températures supérieures à 50 °, elle sort aux heures les plus chaudes de la journée ce qui lui permet d'échapper à son prédateur, le lézard Acanthodactylus qui ne sort pas aux heures les plus chaudes de la journée.

Ces fourmis vivent dans les zones sableuses, la fourmilière n'est pas à l'abri du soleil. Les mandibules de Cataglyphis bombycina sont très longs et adaptés au transport de boules de sable.

Ces fourmis courent très vite sur le sol ce qui doit leur éviter de se brûler les pattes. On voit à l'entrée de la fourmilière des fourmis agitant leur abdomen pour semble-t'il ventiler la fourmilière.

fourmis argentées ?
Photo de fourmilière Photo de fourmis
Tadrart Algérienne.
fourmis argentées ?
fourmilière fourmis argentées

Oued Sersouf, Tassili N'Ajjer - Algérie.

Fourmilière de forme identique à celle de la Tadrart.

Ces fourmis argentées avec le thorax et la tête rouge sont appelées "fourmis chrétiennes" par certains touaregs, car cela leur évoque la face rougie d'une personne consommant fréquemment de l'alcool.

fourmis argentées ?
fourmi rouge

Fourmi argentée avec les pattes et la tête rouge transportant une chenille.

Oued Aroum - Tassili N'Ajjer - Algérie.

fourmis argentées ?
fourmi rouge fourmi argenté

Fourmi argentée sur Euphorbe, les "graines" grises que l'on voit à la base des fleurs sont des pucerons.

Oued Hell, Tassili N'Ajjer - Algérie.

fourmis argentées ?
fourmi transportant une aile de criquet

Fourmi argentée transportant seule une aile de criquet.

Vidéo : fourmi transportant une aile de criquet (1 199 Ko)

Tassili Hoggar - Algérie.