Flore du Sahara

Solifuges

Sous-ordre Solpugida

Les Solifuges sont proches des araignées, elles ont huit pattes, la tête porte deux yeux rapprochés, et parfois deux autres yeux latéraux en voie de régression.

Les chélicères puissants qui entourent la bouche ne sont pas venimeux comme chez l'araignée, ils servent à broyer. Autour des chélicères se trouvent deux palpeurs très longs, les pédipalpes, qui ressemblent à une paire de pattes et sont même plus longs que la première paire de pattes, ils sont terminés par un organe collant qui sert à capturer les proies alors que les pattes vraies sont terminées par une griffe.

Le nom solifuge vient du latin : solis = soleil et fugis = fuir, ce sont des animaux carnivores qui sont très vifs se déplaçant aussi vite que l'éclair, ils couvrent la nuit une grande distance en courant à la recherche de proies. Quand ils s'attaquent à un scorpion, ils commencent par leur sectionner l'appendice venimeux. Les solifuges broient ensuite complètement leurs proies avec leurs puissants chélicères pour en absorber la substance.

Les solifuges creusent des terriers peu profonds mais pouvant faire plusieurs mètres de long où ils restent le jour.

Pour se reproduire, le mâle tapote la femelle avec ses péripalpes, cela suffit à l'immobiliser. Le mâle produit un spermatophore qu'il prend avec ses chélicères pour le déposer dans l'orifice génital de la femelle. Puis il part à toute vitesse pour ne pas risquer de se faire dévorer par la femelle. La femelle pond ses œufs dans un trou qu'elle a creusé et elle va veiller sur eux jusqu'à l'éclosion qui va mettre jusqu'à un mois. Le mâle meurt peu après l'accouplement et la femelle six semaines après la ponte. Les jeunes solifuges ne se nourrissent qu'après leur première mue, il leur en faudra neuf pour arriver au stade adulte, ils vivront, solitaires, environ une année.

Solifuge ?
Photo de solifuge

Algérie - Erg Admer.

En fin de journée, cette solifuge était dans son terrier creusé dans une dune, expulsée elle est restée immobile.

Photo de terrier
Liens

L'histoire de la rencontre d'une Solifuge et d'un scorpion.

Une page sur les Arachnéides avec des dessins et des photos.