Flore du Sahara
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Calotropis procera
Asclepiadaceae
Nom tamahaq : Torha / torcha
Nom français : Pommier de Sodomme


Situation : Commun dans le Sahara central et méridional. Espèce saharo-arabique.

Taille : 2 à 3 m
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Petit arbre à écorce donnant un liège épais, grandes feuilles ovales.

Grandes fleurs pourpres de 3 cm à pétales étalés.

Gros fruits ovoïdes de 5 à 10 cm.

Cette plante est appelée torha dans le Tassili N'ajjer et torcha dans le Hoggar, le Mali et le Niger.

calotropis procera-algérie - Admer-2004-09-26 calotropis procera-algérie - Admer-2004-09-26

Le bois était utilisé pour allumer le feu : on fend le bois, on frotte le bois avec du bois dur (acacia, tahounec) pour faire une bourre, on frotte ensuite très fort avec le morceau de bois ou on produit des étincelles avec deux silex ou un morceau de ferraille pour allumer la bourre. La méthode moderne consiste à utiliser une loupe, la bourre prend feu en quelques minutes.

Le bois très léger était utilisé pour faire les toits des petites huttes des nomades sédentaires.

Les feuilles étaient encore utilisées il y a 30 ans comme gant de protection pour le henné, maintenant on utilise des feuilles plastiques.

Les fleurs et les fruits étaient encore ramassés dans les oueds pour donner en pâturage aux chevreaux gardés au campement, c'est très tendre et ils adorent ça. Egalement donnés aux chèvres qui viennent de mettre bas pour la remontée de lait, la plante étant riche en lait.

Il ne faut pas toucher cette plante qui produit un latex très irritant, si l'on touche ses yeux avec des mains qui ont touché la plante, on peut devenir aveugle.

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calotropis procera-Libye - Près de l'erg Mourzouk-2006-12-27 calotropis procera-Libye - Fezzan - Près de l'erg Mourzouk-2006-12-27

Quelques liens
www.enda.sn - calotropis procera